Confirmado: Los gatos sí se contagian de Covid-19, pero no lo transmiten a los humanos

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Bastante se ha negado, pero ahora es ratificado: la familia de los felinos, incluyendo los gatos y tigres, son susceptibles al nuevo coronavirus y los primeros pueden transmitirlo a otros de su misma especie. Así lo confirmó este viernes un especialista en zoonosis y enfermedades alimentarias de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Peter Ben Embarek.

“Hasta ahora los estudios indican que los felinos, los gatos e incluso los tigres son un grupo de animales susceptibles al virus, y que los gatos también pueden transmitir la enfermedad a otros gatos”, comentó el experto en un rueda de prensa virtual desde la sede de la OMS en Ginebra.

Casos

Un tigre resultó infectado en un zoológico de Nueva York, a lo que se suma que en España acaba de confirmarse el primer caso de un gato que había contraído el virus SARS-Cov-2, causante de la enfermedad Covid -19, con lo que suman 6 casos en el mundo.

El animal experimentaba ya otros problemas de salud y era mascota de una familia en la que varios miembros se habían infectado. Es decir, los humanos le transmitieron la enfermedad al animalito y este podría transmitirlo a otros de su especie, pero no a personas.

Ben Embarek dijo que los perros también serían algo susceptibles al coronavirus, pero en menor medida.

En el área de los animales criados para el consumo humano, el especialista dijo que cerdos y aves de corral “no parecen ser susceptible al virus, lo que es una buena noticia por el contacto cercano que el ser humano tiene con ellos y las cantidades que se crían en el mundo”.

Buscando el origen

Numerosos estudios en distintas partes del mundo indagan sobre qué especies animales pueden contraer el coronavirus y transmitirlo, pues esto daría pistas sobre el animal que lo transmitió al ser humano.

El consenso científico y en el que la OMS ha insistido varias veces en las últimas semanas es que el SARS-CoV-2 tiene origen natural y que su “reservorio” -como el de varios otros tipos de coronavirus- son los murciélagos, a los que, sin embargo, no afecta.

Determinar si las especies animales que están en contacto cercano con el ser humano son potenciales receptoras del virus (como mascotas o animales de granja) también es importante para evitar que más animales se conviertan en nuevos “reservorios” naturales e infecten a los humanos en el futuro.

En tanto, saber con certeza qué animal jugó el rol de “intermediario” entre el murciélago y el hombre en la actual crisis es esencial “para evitar que está situación se repita meses o años después”.

En la pandemia del SARS en 2003 (otro coronavirus) se estableció que el “intermediario” fue el gato siberiano.

Aunque también se han conocido decenas de informes que sugieren que el virus no fue transmitido por animales, sino que fue algo premeditado por China.

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Ben Embarek aseguró que el nuevo coronavirus solo tiene “afinidad” con ciertos animales: “No puede, en absoluto, invadir cualquier cosa que toca o que se mueve”.

Sobre el origen geográfico de la pandemia, el experto de la OMS dijo que hasta ahora se sabe que el mercado de animales silvestres de Wuhan “o fue el origen o tuvo un rol de amplificador” del virus.